Une carafe de vin est un récipient de verre de forme un peu aplatie dans lequel on peut verser une bouteille de vin entière. Elle est utilisée pour éliminer les dépôts des vieux millésimes, aérer les vins jeunes, verser un vin plus facilement et le présenter avec élégance.

Les carafes ont leur importance quand on sert d’anciens millésimes, qui sont plus susceptibles d'avoir accumulé des dépôts en vieillissant. Pour enlever efficacement les sédiments, on laisse la bouteille debout pendant plusieurs heures, puis on la verse délicatement dans une carafe verticale – avec peu de surface en contact avec l'oxygène – face à la lumière afin de bien distinguer les sédiments qui se déplacent lentement vers le col. On effectue cette opération en un seul mouvement pour que les sédiments ne retombent pas et ne se mêlent pas à nouveau au vin.

Pour un vin puissant mais jeune, le passage en carafe est plus simple, puisqu’il n’y a pas de dépôts. Cette aération du vin favorise son bouquet et arrondit ses tanins.